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domingo, diciembre 18, 2011 

La energía solar progresa rápidamente


Y es lógico. De todas las energías que utilizamos, es la que más se puede mejorar en eficiencia a la hora de convertir la fuente primaria (luz) en electricidad. También es una de las que más "distribuida" está en el sentido de que las instalaciones pueden ser muy pequeñas en comparación con las otras energías, lo cual crea un mercado competitivo y hace que las innovaciones se puedan comercializar rápidamente.

A ver si me explico. Por ejemplo, en el campo de la energía nuclear hay nuevos desarrollos de reactores más baratos, seguros y eficientes (en el sentido de dejar menos residuos), pero dado que las instalaciones son muy grandes y llevan una inercia económica y política muy grandes, no se van ni siquiera a probar.

Evidentemente energía hidroeléctrica hay la que hay y ya se está aprovechando casi toda. En cuanto a las térmicas ya son muy eficientes en términos de la cantidad de energía que extraen de los combustibles fósiles. Ahí el problema es que los combustibles fósiles están limitados.

Están la eólica y la solar. La eólica está progresando rápidamente, pero tiene menos potencial en cuanto a cantidad de energía "primaria" disponible y además es impredecible.

Nos queda la solar. El progreso tecnológico nos ha llevado a tener un control creciente sobre los procesos a nivel atómico, y somos capaces de reconfigurar la materia en casi cualquier forma. Esto es muy útil a la hora de hacer paneles solares, puesto que hay potencial para hacerlos dos o tres veces más eficientes que son ahora y mucho, mucho más baratos. Al fin y a la postre (que diría Roberto), desde antes de que la humanidad descubriera los combustibles fósiles, nosotros y los otros animales hemos utilizado una variedad de paneles solares (las plantas) que aunque no son muy eficientes son muy baratos y se auto-ensambladan (si esta palabra existe en Español). Estamos llegando a arreglos a nivel atómico capaces de mayor eficiencia de la que consiguen las plantas y también muy baratos.

A qué viene todo esto? a que debido al progreso tan rápido y a el abaratamiento que está produciendo la competencia con china, la mayor parte de las previsiones de coste para la energía fotovoltaica están obsoletas. Y por mucho.

Según este artículo el coste actual en el 2011 de los paneles fotovoltaicos a mayorista es de 1 1$/watt, cuando los estudios que hay publicados le asignan hasta 7$/watt. Es una diferencia enorme y es debida al rápido progreso en eficiencia, a la mejora de la calidad y a la caida de los precios. Los precios han bajado un 70% desde el 2009.

Aquí está el artículo. También dicen otras cosas interesantes como que un nuevo recubrimiento plástico barato que se está desarrollando podría doblar la eficiencia máxima de la tecnología fotovoltaica actual desde el 31% hasta el 66%, manteniendo los materiales y procesos existentes.

Pues resulta que ahora son un fan de la termosolar: no requiere tecnología compleja (aunque los seguidores de los espejos y los propios espejos están siendo muy investigados para mejorarlos), gran parte del coste de instalación se invierte en el lugar de instalación (construcción de la torre principalmente) y las últimas tecnologías de sales fundidas permiten almacenar energía y gestionar mejor la demanda.

Y la mayor parte de la tecnología actual es española, así como también somos el país con mayor potencia instalada, en términos absolutos.

Veo la fotovoltaica a corto plazo más para pequeñas instalaciones (autoconsumo) que para grandes, donde el coste de las placas sigue siendo la mayor parte del total (subvenciones aparte, claro)

Pero a la larga, la fotovoltaica ganará por goleada por todo lo que pones al principio: escalable, distribuida y decremento potencial de coste. Y también coincido en que puede ser mucho antes de lo que se pensaba.

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